‘Gem of a Book’ – Nehreen Rahman aka Tootli Reviews Reflections and Stray Thoughts

Super thrilled 🤩🤩 to receive this amazing review from

Nehreen Rahman aka Tootli

Bangladesh’s Top Women Entrepreneur and Socialite

“HQ Chowdhury’s new book, Reflections and Stray Thoughts after his block buster, Incomparable Sachin Dev Burman now springs another surprise. Published once again by Blue Pencil, India,

There are about 40 articles and they are about stars we know of, events we vaguely recall, stories we heard from our seniors and issues our parents talked about. Reflections and Stray Thoughts was so delightfully engrossing that I had to skip my evening program.

Checked out with Amazon to present a copy of the book to a friend in USA and found it so highly rated! Thank you HQ Chowdhury for this gem of a book. Wish you had more to say!”

Take a bow HQ Chowdhury, the author of “this gem of a book”.

And TJ Natarajan for the “superb cover” photograph.

Nehreen Rahman aka Tootli
Nehreen Rahman aka Tootli

Reflections and Stray Thoughts
By HQ Chowdhury

Available on Amazon India | US | UK | Germany | France | Spain | Italy | Netherlands | Poland | Sweden | Japan | Canada | Australia

Genre : Non-fiction
Binding : Paperback (6″ x 9″)
Pages : 167 pages
Published : 2021
ISBN: 978-81-952978-3-2

Reflections and Stray Thoughts: ‘A Refreshing, Mosaic Composition’

Dr Syed Mamoon Nasrullah
Dr Syed Mamoon Nasrullah

I just finished reading your recently published book Reflections and Stray Thoughts, by HQ Chowdhury, which I bought in the recent Dhaka ‘Boi Mela’ (Dhaka LitFest 2023).

I am so delighted with the book that I am airing my views immediately. The book is a mosaic composition containing 40-odd diverse yet interesting subjects. Most endearing were the pieces on the persons very close to my heart… Dev Anand, Suchitra Sen (Mrs. Sen), SD Burman, some composers like Sajjad Hussain, Madan Mohan and others; Bangladeshi composer, Robin Ghosh, Bengali singers in Bombay, etc.

The author has very interestingly and eloquently narrated many amusing anecdotes and also some titbits trivia about them which make the reading even more refreshing.

Reflections and Stray Thoughts is a light read and will surely entertain readers immensely. We wish you all the success and wide circulation of the book.

With warm regards,
Dr. Syed Nasrullah (Dermatologist)
Washington DC, USA

 

Refelections & Stray Thoughts
Reflections & Stray Thoughts

Reflections and Stray Thoughts
By HQ Chowdhury

Available on Amazon India | US | UK | Germany | France | Spain | Italy | Netherlands | Poland | Sweden | Japan | Canada | Australia

Genre : Non-fiction
Binding : Paperback (6″ x 9″)
Pages : 167 pages
Published : 2021
ISBN: 978-81-952978-3-2

‘A Different Mood’ – Murmurs: Silent Steals With Soumitra Chatterjee – Book Review

Book Review by Saroj Darbar

 
 
নিজের লেখায়, একবার খেদ করে বলেছিলেন সৌমিত্র চট্টোপাধ্যায়, যে, তাঁর শ্রম-অভিনয় যাঁরা কেনেন, তাঁরা তো তাঁর বাসনা, আদর্শ ইত্যাদি কেনেন না। তাঁর অভিনিয়প্রতিভাটুকু ছেনে নিয়ে তাঁরা তাঁদের মতো করে ব্যবসা করেন। ফলে, তাঁর যে ব্যক্তিত্ব এবং তাঁর কাজ, এ দুয়ের মধ্যে এক দূরত্বের জন্ম হয়। যা আদতে বিচ্ছিন্নতার দোর খুলে দেয়। এই একাকীত্ব তাঁকে পীড়া দিত। এরকম অনুভবের ভিতর যে জোরালো সত্যি আছে, তা একাধারে একজন বড়ো অভিনেতা এবং সচেতনভাবে সমসাময়িক আধুনিক মানুষকে যে কী সংকটে ফেলতে পারে, তা আমাদের কল্পনার অতীত। অথচ এর ভিতর দিয়েই তাঁকে যেতে হয়েছে কয়েক দশক। অন্যত্র, অভিনেতা ও রাজনীতি প্রসঙ্গেও তাই যেন প্রায় একই স্বরে বলেন যে, একজন অভিনেতা তো মূলত চলচ্চিত্রকারের ভাবনা ও দর্শনের ব্যাখ্যাতা। অভিনয় জিনিসটাই যখন স্বাধীন শিল্প নয়, তখন অভিনয়ের ভিতর অভিনেতাকে বা তাঁর জীবনদৃষ্টিকে খুঁজতে যাওয়া বৃথা। তাহলে একজন অভিনেতার সার্থকতা কোথায়? এর উত্তর বা মীমাংসায় তিনি পৌঁছান জীবনের শাশ্বত চেতনায়, আনন্দে।

আমরা যদি অভিনয়ের বাইরে গিয়ে সৌমিত্র চট্টোপাধ্যায়ের ওই জীবনদৃষ্টির খোঁজ করি, তবে সেক্ষেত্রে আমাদের সেই পরিসরের সন্ধান করতে হবে, যেখানে অভিনেতার মেক-আপ আর কোনোভাবেই প্রাসঙ্গিক নয়। এহেন সন্ধান সহজসাধ্য নয়, এবং তার অবলম্বনই-বা কী? নিশ্চিতই তাঁর লেখাপত্র- গদ্য এবং কবিতা। এবং, সাক্ষাৎকারও হতে পারে। তবে একেবারে মাপে মাপে খবরের কাগজে ছাপা কিছু নয়; কারণ, সেখানে স্বাভাবিক ভাবেই নানা সীমাবদ্ধতা থেকে যায়। বরং বিভিন্ন সময়, জীবনের নানা পর্বে টুকরো কথা, অনুষঙ্গে উঠে আসা জীবনের প্রতি তাঁর স্বকীয় দৃষ্টিভঙ্গির নির্ভেজাল বয়ান যদি কেউ লিখে রাখেন, তবে হয়তো মানুষটার মনোজগতেকে আমরা অনেক নিরাভরণ, অনাড়ম্বর, উপলক্ষহীন অর্থাৎ মৌলিকভাবে পেতে পারি। আমাদের পিপাসা মিটিয়ে সেই কাজটিই করেছেন অমিতাভ নাগ, তাঁর সদ্য প্রকাশিত বইটিতে।

এ বইটিকে একটা যৌথ যাত্রা বলা যায়। অবশ্যই সৌমিত্রবাবুর সঙ্গে লেখকের দীর্ঘ পরিচয়ের যাত্রা, বাহ্যিকভাবে। অন্তরঙ্গতায় এ-বই আসলে দুই সময়ের, জীবনের দুরকম দৃষ্টি বা বলতে পারি ভিন্নতর অভিজ্ঞতার সহযাত্রা। কিছুক্ষণ হাত ধরাধরি করে চলা। একজন বনস্পতি। তাঁর ছায়া আছে, মায়া আছে। কাষ্ঠল গুঁড়ির ভিতর আছে লুকনো একটা দুটো নদী। অন্যজন, তুলনায় নতুন রোদ্দুর। তাঁর ঝকঝকে মন আছে, তৃষ্ণা আছে, কৌতূহল আছে, সংশয়ও আছে বিস্তর। বনস্পতির সঙ্গে এই রোদের এবার যে কথোপকথন, তা ক্রমশ তাই প্রশ্ন-উত্তরে বাঁধা সাক্ষাৎকারের ধারণা পেরিয়ে নিজেকে নানা স্তরে উন্মোচনের মাত্রা ছুঁয়ে ফেলে। একরকম আত্মদর্শনের ক্ষেত্র প্রস্তুত হয়।

সৌমিত্রবাবুর সান্নিধ্য পাওয়া বহু মুহূর্তের কথা লেখক এনেছেন এখানে, সেগুলো ঠিক প্রথাগত অ্যানেকডোট নয়, বরং জীবনকে নেড়েচেড়ে দেখা বা একরকমের দার্শনিক মোলাকাত বলা যেতে পারে। পর্বনামগুলো থেকে হয়তো এর ইঙ্গিত মিলবে — Rejection, Horizon, Pain, Care, No one escapes Death. ঘুরে ঘুরে আসে গূঢ় কিছু প্রশ্ন। কাকে বলে সাফল্য? সৌমিত্রবাবুর এ-প্রশ্ন যেমন লেখককে তাঁর নিজের উত্তরের দিকে ঠেলে দেয়, তেমনই এ প্রশ্ন তো সৌমিত্রবাবুকেই করা তাঁর নিজেরও প্রশ্ন। আমাদের চোখে চূড়ান্ত সফল একজন মানুষ, কেন নিজেকে এই প্রশ্নের মুখে ফেলেন? বা, তাঁর ধারণায় কেমন হয়ে আসে দিগন্ত? কিংবা প্রত্যাখ্যান! সে কি কেবলই কিছু রোল ফিরিয়ে দেওয়া, নাকি অন্যতর কিছু? আরও গভীর কোনও বোধের কাছে এসে নতজানু হয় বনস্পতি; এমনই মুহূর্তের কোলাজ এখানে প্রতি পাতায়। ঘটনা নয়, ঘনঘটা তো নয়ই, বরং স্বল্প কিছু ঘটার ভিতরই অনেকটা স্পেস, যেন দুই সংলাপের মধ্যবর্তী নীরবতা এই পর্বগুলো জুড়ে বিস্তার পায়। আর, অনেকটা সিনেমার মতোই, যেন বেশ পরিকল্পিত অসংলগ্নতায় সাজিয়ে রাখা কিছু শটের কোলাজেই আমরা একজন মানুষকে আবিষ্কার করি তাঁর ভাবনা দর্শন ধরে ধরে। নশ্বরতা যাঁকে গ্রাস করতে পারে না। ব্যক্তি নয়, যেন তিনি ভাবনা-পুরুষ কিংবা একটি কবিতাই হয়ে ওঠেন শেষমেশ।

অভিনেতা সৌমিত্রকে নিয়ে বহু কাজ হয়েছে এবং হবেও। এই বইয়ের লেখকও অতীতে অপু বাদে সৌমিত্রবাবুর করা অন্যান্য উল্লেখযোগ্য বেশ কয়েকটি চরিত্রকে নিয়ে বিশ্লেষণ করেছেন, বই লিখেছেন। কিন্তু বর্তমান বইটি মেজাজ, মর্জিতে অন্য ঘরানার। এবং তাই বোধহয় আরও গুরুত্ববাহী। অভিনয়, প্রতিভা ইত্যাদি ছাড়াও মৌখিক কথনের ভিত্তিতে কিংবদন্তির আরও কিছু অবয়ব থেকে থাকে। নানাজনের কাছে তা নানারকম ভাবে গচ্ছিত। অমিতাভ তাঁর কাছে থাকা সৌমিত্রবাবুকে আমাদের সামনে তুলে ধরলেন বা বহুদিনের একটু একটু সৌমিত্র-সন্ধান মিলিয়ে নির্মাণ করলেন এক অবয়ব। আমরা যাঁরা দূরের যাত্রী, তাঁরা হয়তো এই পরিসরে খানিকটা নক্ষত্র-নৈকট্য অনুভব করব। তবে তার থেকে বড়ো কথা এই যে, আগামীর কাছে থেকে গেলেন অতি চেনাজানার বাইরের আর-একজন সৌমিত্রবাবু, থেকে গেলেন মেঘের মতো ভেসে যাওয়া কিছু মুহূর্তের সৌমিত্রবাবু, যাঁর হদিশ আর কোনোভাবেই পাওয়া সম্ভব নয়। সেই কারণেই এই বইটি অর্জন করে নেয় এর বিশিষ্টতা। জীবনী নয়, আলোচনা নয়, বিশ্লেষণ নয়, প্রায়-কিছুই হয়ে উঠতে চায় না বলেই এ-বই শেষ পর্যন্ত হয়ে ওঠে বিশেষ-কিছু।

বইয়ের সঙ্গে একটি ক্যালেন্ডার উপহার দিয়েছেন প্রকাশক Blue Pencil; সেটিও চমৎকার, তথ্যপূর্ণ।

[This review was first published on Facebook.]

Foreword by Shyam Benegal
Special note by Atanu Ghosh
Published : 2021
Binding : Hardbound ( 7.5″ x 5″)
Pages : 84 + 8 photo pages
ISBN: 978-81-943921-1-8

Available Worldwide on Amazon in Kindle & Hardcover: India | USA | Canada | UK | Germany | France | Spain | Italy | Netherlands | Japan | Portugal | Mexico | Australia |

Murmurs - Silent Steals with Soumitra Chatterjee with exclusive calendar
Murmurs – Silent Steals with Soumitra Chatterjee with exclusive calendar (Pic courtesy: Saroj Darbar)

Reflections and Stray Thoughts: Honest Portrayal of That Bygone Era

Reflections and Stray Thoughts by HQ Chowdhury is a pure gem. It tells the stories of the author’s growing-up in Old Dhaka, his love for cricket, classical music and movies.

Book Review by Shafiqul Alam

Reflections and Stray Thoughts full coverThis book is a pure gem. Recommended by a friend, who is a niece of the author, I bought it at the Dhaka LitFest 2023. And I just loved it. HQ Chowdhury was a physicist who set up Plasma Plus, Bangladesh’s first private R&D science laboratory. He is now in his 70s and quietly lives in Dhaka.

Reflections and Stray Thoughts tells the stories of the author’s growing-up in Old Dhaka, his love for cricket, classical music and movies and all the stars he met and fell in love with in the 50s through the 80s. His essay on Bangla and Urdu filmstar Shabnam and her music director husband Robin Ghosh and the impact the formerly Jharna Basak had on Pakistani movies is simply brilliant. It sews some gaps in my knowledge about the 1960s.

And his tribute to his boyhood hero Kabir, the Choha, and his late incarnation in the US, sums up the kind of man the writer is. I have never read a Bengali man ever expressing his love for his Bihari boyhood hero who introduced him to the art of batting and injected a lifelong love affair with cricket. He writes about the music scene of Dhaka during the Pakistani period and about Suroor Barbankvi, a Dhaka-based Urdu filmmaker, who made some brilliant movies with Shabnam.

Reading luminaries like the late Professor Anisuzzman and present-day patriotism-laced memoirs gives an impression that the 60s were a dreary time when Pakistan was under Ayub Khan’s martial law and his funny invention called Basic Democracy. And that people were fed up with a repressive regime. But Dhaka emerged as a multicultural melting pot in the 1960s. Urdu films made by Ehtesam and Mustafiz became blockbuster hits and every Bengali director including great Zahir Raihan was trying their hands in Urdu movies.

HQ Chowdhury’s Reflections were an honest portrayal of that bygone era. The greatness of his writing is his stories are not confined by narrowness. My only regret is the stories are very small. I wish he could shed more light on the local movie and sports scenes, especially cricket during the 1950s and 60s. I heard similar stories of growing up from Mashuk bhai, a journalist at The Bangladesh Observer and a friend of my late dad.

If you want to know how a young boy actually grew up in Dhaka in the 50s and 60s, this is your book.

[Shafiqul Alam, a journalist, is based in Dhaka, Bangladesh. This review was first published as Dhaka Diary on Facebook.]

Reflections & Stray Thoughts
By HQ Chowdhury

Available on Amazon India | US | UK | Germany | France | Spain | Italy | Netherlands | Poland | Sweden | Japan | Canada | Australia

Genre : Non-fiction
Binding : Paperback (6″ x 9″)
Pages : 167 pages
Published : 2021
ISBN: 978-81-952978-3-2